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“最古老的孩子”化石重现天日
                           据《中国日报》报道她很“老”,因为她生活在330万年前,她很“小”,因为她只活到三岁。考古学家在埃塞俄比亚发现了一具绝无仅有的南方古猿的女童骸骨化石,而且化石保存得近乎完整,这将有助于揭示古人类身上的种种谜团。 完整性前所未有 据媒体21日报道,这具迄今为止最古老的人科女童化石是2000年10月在埃塞俄比亚北部被发现的,考古学家为了把化石从沙岩中发掘出来已经花了近6年时间。大部分化石已经拼接完成,女童被命名为“塞拉姆”,在埃塞俄比亚一些部落语言中,这个词语有“和平”的含义。“塞拉姆”属于南方古猿,这是人类进化过程中最早的物种,生活在距今300万年到420多万年前之间。“塞拉姆”保存之完整令考古学界惊喜异常。据《自然》杂志21日介绍,“塞拉姆”的整个头颅、躯干和四肢的重要部位都得以保留。《国家地理》杂志的一个小组根据其头骨化石还原出了这个3岁女孩的面部图像。领导这次考古发现的德国马克斯-普朗克研究所的阿利姆塞盖德博士判断,可能是小女孩死后的一次洪水导致她被迅速掩埋。 上半身为猿下半身为人 大部分科学家认为南方古猿已经能够直立行走,但有一点却众说纷纭,即它是否还保留着猿类爬行和在树上灵活穿梭的能力,如果失去了这些能力,就意味着南方古猿处在了人猿的分界线更靠近人的一边。根据目前的初步分析,虽然“塞拉姆”的下半身很接近人类,但她的上半身更像猿类:肩胛骨像是大猩猩的;颈部短而粗,像是类人猿的,而人类的脖子通常比较细,这样才能在奔跑时保持头部的稳定,内耳槽类似于黑猩猩的。而她的手指像黑猩猩的一样长而弯曲。主要研究者之一的弗雷德.斯普尔教授表示,还没有有力证据显示“塞拉姆”保留着爬行的能力。特别值得一提的是,化石中非常罕见地保留了舌骨。这是第二次在古人类骸骨中发现舌骨,此前只有在穴居人化石中出现过。“塞拉姆”的舌骨也类似于黑猩猩的。由于舌骨与舌部肌肉相连,它有助科学家研究南方古猿可以发出什么声音。斯普尔教授说,它们的发音可能更接近猿类,而不是人类。
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